Partant pour la Syrie

Partant pour la Syrie (Departing for Syria) is a French song the music of which was written by Hortense de Beauharnais and the text by Alexandre de Laborde in or about 1807.

Background

The song was inspired by Napoleon's French Invasion of Egypt (1798)
Egypt campaign
. It represents a chivalric composition of the aspirations of a crusader knight in a style typical for the First French Empire. Hortense indicated in her "Memoires" that she wrote the music when she lived at Malmaison. During its popularity in the nineteenth century the song was arranged for numerous instruments by various composers.

The poem by Labarde was originally titled "Le beau Dunois" telling the story of the handsome crusader Dunois. Prior to his departure to Syria he prays to the Virgin Mary that he will love the most beautiful woman and that he himself may be the bravest. His prayers are answered. On his return the brave warrior wins the hand of Isabelle. Love and honor prevail.

Popularity

The song was popular during the remainder of the First Empire, popular with Hortense in her exile, and with the bonapartists during the Bourbon Restoration. During the Second Empire "Partant pour la Syrie" was the unofficial national anthem, while "La Marsaillaise" was forbidden but for the very end. With the collapse of Napoleon III’s rule the popularity of the song waned. The song was played to the emperor Napoleon III as he departed from Schloss Wilhelmshöhe to his exile in England in 1871. It remains part of the repertoire of French military music.

=Text=

:Partant pour la Syrie, :Le jeune et beau Dunois, :Venait prier Marie :De bénir ses exploits : :Faites, Reine immortelle, :Lui dit-il en partant, :Que j'aime la plus belle :Et sois le plus vaillant.

:Il trace sur la pierre :Le serment de l'honneur, :Et va suivre à la guerre :Le Comte son seigneur ; :Au noble vœu fidèle, :Il dit en combattant : :Amour à la plus belle, :Honneur au plus vaillant. :On lui doit la Victoire. :Vraiment, dit le seigneur ; :Puisque tu fais ma gloire :Je ferai ton bonheur. :De ma fille Isabelle, :Sois l'Epoux à l'instant, :Car elle est la plus belle, :Et toi le plus vaillant.

:A l'Autel de Marie, :Ils contractent tous deux :Cette union Chérie :Qui seule rend heureux. :Chacun dans la chapelle :Disait en les voyant : :Amour à la plus belle, :Honneur au plus vaillant.

References

* Baguley, David. Napoleon III and His Empire. An Extravaganza. Louisiana State University Press, 2000, ISNB 0-8071-2664-1

External links

* [http://ingeb.org/songs/partantp.html The melody]


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