Hippalus


Hippalus

Hippalus was a Greek navigator and merchant who probably lived in the 1st century BCE. He is sometimes conjectured to have been the captain of the Greek explorer Eudoxus of Cyzicus' ship.

The writer of the "Periplus of the Erythraean Sea" credited Hippalus with discovering the direct route from the Red Sea to India over the Indian Ocean by plotting the scheme of the sea and the correct location of the trade ports along the Indian coast. Pliny the Elder claimed that Hippalus discovered not the route but the monsoon wind also called "Hippalus" (the south-west monsoon wind). Most historians have tried to reconcile the reports by stating that knowledge of the monsoon winds was necessary to use the direct route, but the historian André Tchernia explains that Plinius' connection between the wind and the navigator was based on common pronunciation: in the Hellenistic Era the name of the wind was written as "Hypalus", only in Roman times the spelling "Hippalus" came in use. The wind had already been known in Hellenistic times and had before been used by Arab and Indian sailors to cross the Indian Ocean.

To understand the importance of Hippalus' discovery we have to know that before him Greek geographers thought that the Indian coast stretched from west to east. Hippalus was probably the first (in the west) to recognize the north-south direction of India's westcoast. Only someone who has this insight will think crossing the Indian Ocean might be a faster way to south India than following the coastline.

The use of Hippalus' direct route greatly contributed to the prosperity of trade contacts between the Roman province of Aegyptus and India from the 1st century BCE onwards. From Red Sea ports like Berenice large ships crossed the Indian Ocean to the Tamil kingdoms of the Pandyas, Cholas and Cheras in present day Kerala and Tamil Nadu.

In modern times a crater on the moon was named after the navigator. He is also a prominent character in L. Sprague de Camp's novel about Eudoxus, "The Golden Wind."

ee also

* Kodungallur

References

*Federico De Romanis and André Tchernia, "Crossings: Early Mediterranean Contacts with India" (New Delhi 1997)


Wikimedia Foundation. 2010.

Look at other dictionaries:

  • Hippalus — est un navigateur grec qui a vécu un siècle avant notre ère. On lui attribue généralement la première navigation directe entre la mer Rouge et l Inde à la suite de la découverte de la mousson. Annexes Articles connexes Eudoxe de Cyzique …   Wikipédia en Français

  • HIPPALUS — Gubernator primus navigationem ex Arabia in Indiam alto mari plenisque velis ingressus est, quum antea parvis navigiis sinus circum veherentur, Auctor Peripli. In cuius proin honorem Indi Favonio vento, cuius beneficio navigatio illa feliciter… …   Hofmann J. Lexicon universale

  • Hippalus — Hippalos war ein griechischer Seefahrer und Händler, der vermutlich im 1. Jahrhundert v. Chr. lebte. Es wird vermutet, dass er der Kapitän des Schiffs des griechischen Entdeckers Eudoxos war. Plinius der Ältere behauptete, dass Hippalos nicht die …   Deutsch Wikipedia

  • Hippalus (crater) — lunar crater data latitude=24.8 N or S=S longitude=30.2 E or W=W diameter=58 km depth=1.2 km colong=30 eponym=HippalusHippalus the remnant of a lunar crater on the eastern edge of Mare Humorum. To the southeast is the Campanus crater, and to the… …   Wikipedia

  • Monsoon — Monsun in Kambodscha im Juli Der Monsun ist eine großräumige Luftzirkulation der unteren Troposphäre im Gebiet der Tropen und Subtropen im Einflussbereich der Passate. Das Hauptmerkmal eines Monsuns sind dessen sehr richtungsstabile Monsunwinde… …   Deutsch Wikipedia

  • Monsun-System — Monsun in Kambodscha im Juli Der Monsun ist eine großräumige Luftzirkulation der unteren Troposphäre im Gebiet der Tropen und Subtropen im Einflussbereich der Passate. Das Hauptmerkmal eines Monsuns sind dessen sehr richtungsstabile Monsunwinde… …   Deutsch Wikipedia

  • Monsun-Zirkulation — Monsun in Kambodscha im Juli Der Monsun ist eine großräumige Luftzirkulation der unteren Troposphäre im Gebiet der Tropen und Subtropen im Einflussbereich der Passate. Das Hauptmerkmal eines Monsuns sind dessen sehr richtungsstabile Monsunwinde… …   Deutsch Wikipedia

  • Monsunsystem — Monsun in Kambodscha im Juli Der Monsun ist eine großräumige Luftzirkulation der unteren Troposphäre im Gebiet der Tropen und Subtropen im Einflussbereich der Passate. Das Hauptmerkmal eines Monsuns sind dessen sehr richtungsstabile Monsunwinde… …   Deutsch Wikipedia

  • Monsuntendenz — Monsun in Kambodscha im Juli Der Monsun ist eine großräumige Luftzirkulation der unteren Troposphäre im Gebiet der Tropen und Subtropen im Einflussbereich der Passate. Das Hauptmerkmal eines Monsuns sind dessen sehr richtungsstabile Monsunwinde… …   Deutsch Wikipedia

  • Monsunwinde — Monsun in Kambodscha im Juli Der Monsun ist eine großräumige Luftzirkulation der unteren Troposphäre im Gebiet der Tropen und Subtropen im Einflussbereich der Passate. Das Hauptmerkmal eines Monsuns sind dessen sehr richtungsstabile Monsunwinde… …   Deutsch Wikipedia


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.