August Wöhler

August Wöhler (June 22, 1819 - March 21, 1914) was a German engineer, best remembered for his systematic investigations of metal fatigue.

Born in the town of Soltau, the son of local teacher Georg Heinrich Wöhler showed early mathematical ability and won a scholarship to study at the Technische Hochschule in Hannover, under the direction of Karl Karmarsch.

In 1840, he was recruited to the Borsig works in Berlin where he worked on the manufacture of rail tracks. In 1843, after a brief stay in Hannover, he started to receive instruction in locomotive driving in Belgium, returning as an engineer on the Hannover to Lehrte line. By 1847, Wöhler was chief superintendent of rolling stock on the Lower Silesia-Brandenberg Railroad. His growing reputation led to his appointment in 1852 by the Prussian minister of commerce to investigate the causes of fracture in railroad axles, work that was to occupy Wöhler over the next two decades.

The railroad was nationalised in 1854 and the recognition of his keen administration and technical leadership resulted in his appointment as director of the newly formed Imperial Railways, based at the board's headquarters in Strasbourg, a post he held until his retirement in 1889.

Wöhler started his axle investigations by research into the theory of elasticity and was led, in 1855, to a method for predicting the deflection of lattice beams that anticipated the work of Émile Clapeyron1. He also introduced the practice of supporting one end of a bridge on roller bearings to allow for thermal expansion.

Fatigue Studies

His work on fatigue marks the first systematic investigation of "S-N Curves", also known as "Wöhler curves", to characterise the fatigue behaviour of materials2. Wohler showed clearly that fatigue occurs by crack growth from surface defects until the product can no longer support the applied load. The history of a fracture can be understood from a study of the fracture surface. He developed apparatus for repeated loading of railway axles, mainly because many accidents were caused by sudden fatigue fracture. The presentation of his work at the Paris Exposition in 1867 brought it to a wide international audience3,4.

Wöhler was an advocate of state standardisation, testing and certification of iron and steel.

He died in Hannover in 1914.

Bibliography

*Blaum, R (1918) August Wöhler, "Beiträge zur Geschichte der Technik und Industrie" vol. 8, pp33-35 (in German)
*Ruske, W. (1969) August Wöhler (1819-1914) zur 150. Wiederkehr seines Geburtstages, "Materialprüfung" vol. 11, pp181-188
*Timoshenko, S. P. "History of the Strength of Materials", Dover (1983), p 167 ff
*Schutz, W "A History of Fatigue", Engineering Fracture Mechanics, 54(2), 263-300 (1996).

References

#Wöhler, A. (1855) Theorie rechtekiger eiserner Brückenbalken mit Gitterwänden und mit Blechwänden, "Zeitschrift für Bauwesen" vol. 5 pp121-166
#Wöhler, A. (1870) Über die Festigkeitsversuche mit Eisen and Stahl, "Zeitschrift für Bauwesen" vol. 20 pp73-106
#Wöhler's experiments on the strength of metals (1867) "Engineering" vol. 4 pp160-161
#Wöhler, A. (1871) "Engl. Abstr. Eng." vol. 2

External links

* [http://www2.tu-berlin.de/presse/125jahre/festschrift/woehler_e.htm Brief description of Wohler's work]


Wikimedia Foundation. 2010.

Look at other dictionaries:

  • August Wöhler — Entgleisung der Amstetten am 19. Oktober 1875 Aug …   Deutsch Wikipedia

  • August Wohler — August Wöhler Courbe de fatigue de Whöler, représentant en échelles logarithmiques la contrainte à rupture en fonction du nombre de cycles de chargement. August Wöhler, né le 22 juin 1819 à Soltau, mort le 21 mars 1914 à Hanovre, était un… …   Wikipédia en Français

  • August Wöhler — Courbe de fatigue de Wöhler, représentant en échelles logarithmiques la contrainte à rupture en fonction du nombre de cycles de chargement. August Wöhler, né le 22 juin 1819 à Soltau, mort le 21 mars 1914 à Hanovre, était un ingénieur allemand… …   Wikipédia en Français

  • Wöhler — ist der Familienname folgender Personen: August Wöhler (1819–1914), deutscher Werkstoffwissenschaftler August Anton Wöhler (1771–1850), deutscher Agrarwissenschaftler, Tierarzt und Pädagoge Cordula Wöhler (1845–1916), deutsche Dichterin und… …   Deutsch Wikipedia

  • Wöhler — Wohler may refer to:* Wöhler (crater), a crater on Earth s moon * Wöhler process, a chemical process used in the production of aluminum * Wöhler synthesis, the chemical reaction in which ammonium cyanate is converted into urea * August Wöhler… …   Wikipedia

  • Wöhler, August — SUBJECT AREA: Metallurgy [br] b. 22 June 1819 Soltau, Germany d. 21 June 1914 Hannover, Germany [br] German railway engineer who first established the fatigue fracture of metals. [br] Wöhler, the son of a schoolteacher, was born at Soltau on the… …   Biographical history of technology

  • Wöhler-Diagramm — Die Wöhlerlinie und der Wöhlerversuch bzw. Dauerschwingversuch sind Begriffe aus der Werkstofftechnik. Ihre Anwendung findet sich in der Betriebsfestigkeit, einem Gebiet aus dem Bereich des Maschinenbaus. Sie ist benannt nach August Wöhler, der… …   Deutsch Wikipedia

  • Wöhler-Linie — Die Wöhlerlinie und der Wöhlerversuch bzw. Dauerschwingversuch sind Begriffe aus der Werkstofftechnik. Ihre Anwendung findet sich in der Betriebsfestigkeit, einem Gebiet aus dem Bereich des Maschinenbaus. Sie ist benannt nach August Wöhler, der… …   Deutsch Wikipedia

  • Wöhler-Versuch — Die Wöhlerlinie und der Wöhlerversuch bzw. Dauerschwingversuch sind Begriffe aus der Werkstofftechnik. Ihre Anwendung findet sich in der Betriebsfestigkeit, einem Gebiet aus dem Bereich des Maschinenbaus. Sie ist benannt nach August Wöhler, der… …   Deutsch Wikipedia

  • August Anton Wöhler — (* 28. Januar 1771 in Rinteln; † 19. Juli 1850 in Rödelheim, heute Frankfurt am Main) war ein deutscher Tierarzt, Agrarwissenschaftler und Pädagoge. Er war der Vater des Chemikers …   Deutsch Wikipedia


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.