Günter Guillaume

Günter Guillaume (February 1, 1927 – April 10, 1995), was an intelligence agent of East Germany's secret service, the Stasi.

Guillame was born in Berlin. In 1956, he and his wife Christel emigrated to West Germany on Stasi orders to penetrate and spy on West Germany's political system. Rising through the hierarchy of the Social Democratic Party of Germany, he became a close aide to West German chancellor Willy Brandt.

In 1974, West German authorities discovered Guillaume's spying for the Communist East German government. The resulting scandal, the Guillaume Affair, led to Brandt's resigning the chancellorship. Guillaume was sentenced to a thirteen-year prison term for espionage, and his wife to an eight-year term. Guillaume was released to East Germany in 1981 in exchange for Western spies caught by the Eastern Bloc.

In East Germany, Guillaume was received and celebrated as a hero, worked as a spy trainer, and published his autobiography "Die Aussage" in 1988. Guillaume and East German spymaster Markus Wolf have said that Willy Brandt's resignation was not intended, and that the affair is among the Stasi's biggest mistakes. After Die Wende and absorption of the GDR by its enemy state, the reunified Germany granted Guillaume immunity from any further prosecutions although he did show up as a supportive witness in Markus Wolf's trial of treason in 1993. [http://query.nytimes.com/gst/fullpage.html?res=990CE1DA143EF931A25757C0A963958260]

The Brandt-Guillaume story is told in the play "Democracy" by Michael Frayn. It follows Brandt's astonishing political career as West Germany's first left-of-center chancellor in forty years, and his fall to the hand of his assistant.

Guillaume's wife died in 2004.

External links

*http://www.willy-brandt.de/bwbs_biografie/Guenter_Guillaume_B411.html

ee also

*The Guillaume Affair


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