Gesundheit (audio|DE_Gesundheit.ogg|German pronunciation IPA2|ɡəˈzʊntˌhaɪt) is the German and Yiddish word for health. When a person sneezes, German, Yiddish, and American English speakers typically say "Gesundheit!" to wish them good health, serving much the same purpose as "bless you" in English. The expression arrived in America with early German immigrants, such as the Pennsylvania Dutch, and doubtless passed into local English usage in areas with substantial German-speaking populations. [citeweb|url=|date=1997-09-23|title=Random House Word of the Day] The expression is first widely attested in American English as of 1910, about the time when large numbers of Yiddish-speaking Ashkenazi Jews immigrated to the United States. The correct Yiddish pronunciation is gezunterheyt געזונטערהייט.

When used in an English context the word is often pronounced as IPA| [ɡəˈzʊntaɪd] or IPA| [ɡəˈzʊntaɪt] .


"Gesundheit" is also used in Australia. It was imported to South Australia through the Evangelical Lutheran refugees who fled the established Lutheran church in the east of Germany. These Silesian immigrants spoke their own language until the two World Wars caused a dramatic decline in the use of German in Australia. "Gesundheit" was used until recent times by the majority English speaking population. Its usage seems now to have declined.Fact|date=September 2008

The expression is also found in Jewish custom. Although not technically part of Jewish Law (Halacha), the custom of saying "gezuntheit", "tzu gezunt", "labree'ut", or "God bless you" is considered a mannerly custom. It is written in Pirke De-Rabbi Eliezer (51) that the patriarch Jacob was the first person to become ill before passing on. Before that, people would sneeze and die. When God infused the soul into Man, He "blew it" into Adam's nostrils. Thus, when it came time for the soul to be returned to its Maker, it would leave through the same portal it arrived.

Occasionally in popular culture, if a character in, for example, a cartoon says a particularly long or complex word or phrase, someone else will often sarcastically say "Gesundheit" in return, owing to the awkwardness of the way the word sounds.

Gesundheit can also be used to refer to Skewes' number (10^10^10^34); one of the largest numbers ever used in a mathematical proof.


Wikimedia Foundation. 2010.

Look at other dictionaries:

  • Gesundheit — des Menschen ist laut Weltgesundheitsorganisation „ein Zustand des vollständigen körperlichen, geistigen und sozialen Wohlergehens und nicht nur das Fehlen von Krankheit oder Gebrechen.“[1] („Health is a state of complete physical, mental and… …   Deutsch Wikipedia

  • gesundheit — 1914, from Ger. Gesundheit, lit. health! Also in toast auf ihre Gesundheit to your health (see SOUND (Cf. sound) (adj.)). Lith. aciu, echoic of the sound of a sneeze, has come to mean good luck, God bless you. See also GOD (Cf. God) …   Etymology dictionary

  • Gesundheit — [Basiswortschatz (Rating 1 1500)] Bsp.: • Sie ist bei guter Gesundheit. • Zuviel Arbeit ruiniert deine Gesundheit …   Deutsch Wörterbuch

  • Gesundheit! — [Network (Rating 5600 9600)] Bsp.: • Hatschi! Gesundheit! …   Deutsch Wörterbuch

  • Gesundheit — (Sanitas), 1) nicht durch Krankheit, krankhaftes Mißbehagen, überhaupt durch keine Abweichung gestörter Zustand des Lebens u. Körpers, wobei nicht nur alle körperlichen u. geistigen Verrichtungen gehörig vor sich gehen, sondern sich dieses auch… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Gesundheit — (Sanitas), derjenige Zustand eines Lebewesens, in dem alle Organe ihre normale Leistungsfähigkeit besitzen. In dem Sinne kommt G. nicht allein Menschen und Tieren, sondern auch den Pflanzen zu. Der Begriff der G. ist ein relativer; wollte man nur …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Gesundheit — Gesundheit, ist der mit regelmäßigen Verrichtungen verbundene normale Zustand aller Organe des thier. Körpers …   Herders Conversations-Lexikon

  • gesundheit — [gə zoont′hīt΄] interj. [Ger] used to wish good health to someone who has just sneezed …   English World dictionary

  • Gesundheit — 1. An betj föör t Süünjhâid, sâd a Thiif, diar r hinget wees skul. (Amrum.) – Haupt, VIII, 360, 143; hochdeutsch bei Hoefer, 213. Ein bischen für die Gesundheit, sagte der Dieb, da er gehängt werden sollte. 2. Der Gesundheit winkt, wer dreimal… …   Deutsches Sprichwörter-Lexikon

  • Gesundheit — Ge|sund|heit [gə zʊnthai̮t], die; : das Gesundsein /Ggs. Krankheit/: du musst etwas für deine [angegriffene] Gesundheit tun; Gesundheit! (Ausruf, mit dem man jmdm., der gerade geniest hat, wünscht, dass er gesund bleibt). Syn.: gute [körperliche] …   Universal-Lexikon

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.