Krummholz or Krumholtz formation (from German: "krumm", "crooked, bent, twisted"; and "Holz", "wood", also "Knieholz" "knee timber") is a feature of subarctic and subalpine tree line landscapes, where continual exposure to fierce, freezing winds cause vegetation to become stunted and deformed.

The wind kills branches on the windward side, giving the tree a characteristic flag-like appearance. Where the lower portion of the tree is protected by snow cover, only the exposed upper portion may have this appearance.

Common trees showing Krumholtz formation include Subalpine Fir, Subalpine Larch, Engelmann Spruce, Limber Pine, and Lodgepole Pine.

William Rogers Fisher introduced the English terms elfin-tree and elfin-wood to correspond to the German 'krummholz' in his 1903 translation of Andreas Franz Wilhelm Schimper's "Plant-geography upon a physiological basis". [Oxford English Dictionary, entry for 'elfin']

ee also

* Tree line
* Reaction wood


External links

* [ Krummholz formation on Snowy Range Pass, Wyoming]
* [ Krumholtz formation in Hudson Bay subarctic landscape]

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  • Krummholz — (Krummholzbaum), 1) so v.w. Bergkiefer, s.u. Kiefer b); 2) (Knieholz), so v.w. Zwergfichte, s.u. Fichte 3) b) …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Krummholz — Krummholz, s. Botschaftsstab …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Krummholz [1] — Krummholz, krumm gewachsenes Eichenholz, welches im Holzschiffbau (s. Schiffbau) für Spanten und Steven Verwendung findet. T. Schwarz …   Lexikon der gesamten Technik

  • Krummholz [2] — Krummholz, s. Nutzhölzer …   Lexikon der gesamten Technik

  • Krummholz — Krummholz, dasselbe was Kiefer …   Herders Conversations-Lexikon

  • Krummholz — À l avant plan, krummholz de sapins baumiers au mont Hight, New Hampshire Krummholz (de l allemand : krumm : tortueux, courbé, crochus et Holz : bois) est un terme pour décrire la stature rabougrie et difforme des arbres soumis aux …   Wikipédia en Français

  • Krummholz — Divi divi (Caesalpinia coriaria), Aruba Als Krummholz oder Knieholz bezeichnet man natürlich krumm gewachsenes Holz. Der Ausdruck wird in der Botanik für die verkrüppelten und niedrigen Baumformen wie etwa der Bergkiefer (Legföhre) an der… …   Deutsch Wikipedia

  • krummholz — noun (plural krummholz) Etymology: German, from krumm crooked + Holz wood Date: 1903 stunted forest characteristic of timberline …   New Collegiate Dictionary

  • krummholz — /kroom hohlts/, n., pl. krummholz. a forest of stunted trees near the timber line on a mountain. Also called elfinwood. [1900 05; < G, equiv. to krumm crooked (OHG krumb; see CROMORNE) + Holz wood; see HOLT] * * * …   Universalium

  • Krummholz — Krụmm|holz 〈n. 12u〉 gebogener Holzstab, an dem geschlachtete Schweine aufgehängt werden * * * Krụmm|holz, das <Pl. …hölzer>: 1. <o. Pl.> in hohen Bergregionen gekrümmt wachsendes Holz. 2. im Schiffbau, für Schlittenkufen,… …   Universal-Lexikon

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