Felix von Luschan

Felix von Luschan

Felix Ritter von Luschan (11 August 1854 in Hollabrunn, Austria – 7 February 1924 in Berlin) was a doctor, anthropologist, explorer, archaeologist and ethnographer.


He studied medicine in Vienna and anthropology in Paris. Between 1878 and 1879 he was an army doctor in Bosnia and travelled through Dalmatia, Montenegro and Albania. In 1882 he became a lecturer ("Privatdozent") at Vienna University, and in 1885 assistant director at the "Royal Anthropological Museum" (now the Ethnological Museum in Berlin), where from 1904 to 1911 he was Director of the Africa and Oceania Department. In this capacity he acquired the "Benin Antiquities", a group of ivory carvings and bronze figures.

He inaugurated his academic career in 1888, and in 1904 was appointed Reader and in 1911 Professor in the first Chair of Anthropology at the Humboldt University in Berlin.

At the beginning of his career he explored in Lycia in southern Turkey together with Otto Benndorf. At Zincirli he discovered the ruins of Sam’al, capital of a small principality of the late Hittite period, which he excavated between 1888 and 1902.

In 1905 he undertook expeditions to South Africa.

He is also remembered for creating the von Luschan's chromatic scale for classifying skin colour, which consisted of 36 opaque glass tiles which were compared to the subject's skin.

(Note: "Ritter" here is not part of the name but a title, equivalent to the English knight or baronet).

elected works

* "Beiträge zur Völkerkunde der deutschen Schutzgebiete" (Reimer, Berlin 1897)
* "Anthropologie, Ethnographie und Urgeschichte" (3rd edition, Jänecke, Hannover 1905)
* "Die Altertümer von Benin" (1919)
* "Völker, Rassen, Sprachen" (Deutsche Buch-Gemeinschaft, Berlin 1927)


*Furtwängler, Andreas E.:"Luschan, Felix von". In "NDB", vol 15. (Historische Kommission bei der Bayerischen Akademie der Wissenschaften, 1987, ISBN 3-428-00196-6
*Knoll, Liselotte: "Felix von Luschan. Ergänzungen und Beiträge zu biographischen Daten eines Pioniers der Ethnologie" (Thesis, University of Vienna 2004)
*Stelzig, Christine: "Felix von Luschan. Ein kunstsinniger Manager am Königlichen Museum für Völkerkunde zu Berlin". In "„... Macht und Anteil an der Weltherrschaft.“ Berlin und der deutsche Kolonialismus" (eds Ulrich van der Heyden, Joachim Zeller; Unrast, Münster 2005, ISBN 3-89771-024-2)
*Zeller, Adelheid: "Felix von Luschan. Seine Bedeutung für die Beninforschung. Ein Beitrag zur Wissenschaftsgeschichte" (Thesis, University of Vienna 2004)

External links

* [ Short biography,Österr. Akademie der Wissenschaften (ÖAW) ("Austrian Academy of Sciences")]

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  • LUSCHAN, FELIX VON° — (1854–1924), German archaeologist, ethnologist, explorer, and anthropologist. Von Luschan studied at the universities of Vienna and Paris and then joined the Berlin Museum fuer Voelkerkunde, of which he was the director from 1904 until his death …   Encyclopedia of Judaism

  • Von Luschan's chromatic scale — is a method of classifying skin color. It is also called the von Luschan scale or von Luschan s scale. It is named after its inventor, Felix von Luschan. The equipment consists of 36 opaque glass tiles which were compared to the subject s skin,… …   Wikipedia

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  • Luschan — Luschan, Felix von, Anthropolog und Ethnograph, geb. 11. Aug. 1854 in Wien, studierte daselbst Medizin und in Paris Anthropologie, wurde 1874 Demonstrator für Physiologie an der Wiener Universität und Kustos der Anthropologischen Gesellschaft… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Luschan — Luschan, Felix von, Anthropolog und Ethnolog, geb. 11. Aug. 1854 in Hollabrunn bei Wien, bereiste Südosteuropa, Kleinasien und Syrien, leitete die Ausgrabungen in Sendschirli (1890, 1891, 1894 und 1902), seit 1900 Prof. für Anthropologie und… …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Luschan — Lụschan,   Felix von, österreichischer Anthropologe und Ethnologe, * Hollabrunn bei Wien 11. 8. 1854, ✝ Berlin 7. 2. 1924; war 1904 10 am Museum für Völkerkunde in Berlin, später Professor in Berlin; Forschungsreisen nach Kleinasien, Syrien und… …   Universal-Lexikon

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